Ria Schouten

Ria Schouten

Enige jaren geleden kreeg ik ernstige vermoeidheidsklachten. Na een week ziekteverlof werd ik uitgenodigd voor een zeiltocht. Hoewel ik houd van water en wind, ging de dag volledig aan me voorbij omdat ik volkomen in beslag werd genomen door zorgen over de toekomst: hoe moest het nu verder met mijn werk? Een vriendin, aan wie ik deze ervaring vertelde, zette me op het spoor van mindfulness. Hierdoor zou ik kunnen leren om meer in het moment te leven. Door de beeldspraak die de trainer hanteerde tijdens de eerste bijeenkomst, wist ik dat mindfulness iets voor mij kon zijn. Gek genoeg had deze ook weer met water en boten te maken: ‘Je zit aan de waterkant, en de boten, groot en klein, trekken aan je voorbij. Zo gaat dat ook met gedachten, ze komen en gaan. Je hoeft niet iedere gedachte naar je toe te halen.’ In het holst van de nacht, als ik lag te piekeren over het werk, hoefde ik alleen maar het beeld van de boten voor de geest te halen, en ik voelde hoe mijn geest en lijf zich ontspanden. Eenmaal weer aan het werk gebruikte ik tijdens hectische momenten de mindfullnessoefeningen om mijn rust en evenwicht te bewaren.

De druk van deadlines zal in mijn werk altijd aanwezig blijven maar door het beoefenen van mindfulness ga ik er anders mee om. In plaats van de signalen van stress  te negeren en mezelf te dwingen er nog een schepje bovenop te doen, luister ik naar mijn lichaam en voel ik beter aan wanneer het tijd is om even een stapje terug te doen.
Mijn vriendin had gelijk, door mindfulness kun je leren meer in het moment te leven. Deze ervaring gun ik iedereen. Daarom volgde ik de opleiding tot mindfulnesstrainer.
Naast het geven van mindfulnesstrainingen werk ik als projectmedewerker bij het Nederlands Jeugdinstituut. Sinds 1987 doe ik onderzoek, train ik professionals die met kinderen en jongeren werken en schrijf ik over de jeugdzorg.

Bekijk ook het verhaal van Ivo Schouten